拓撲絕緣體的體內與人們通常認識的絕緣體一樣是絕緣的,但是在它的邊界或表面總是存在導電的邊緣態,這是它有別于普通絕緣體的最獨特的性質。這樣的導電邊緣態是穩定存在的,且不同自旋的導電電子的運動方向是相反的,所以信息的傳遞可以通過電子的自旋,而不像傳統材料通過電荷,不涉及耗散過程,這一發現讓人們對制造未來新型電腦芯片等元器件充滿了希望。
2008年,隨著日本科學家在鐵砷化物中發現了26 K的超導電性,鐵基高溫超導研究的序幕從此被拉開,新一輪的超導研究熱潮在全球范圍內再次掀起。在這次熱潮中,中國科學院物理研究所/北京凝聚態物理國家實驗室(籌)的多個研究組分別獨立制備出鐵基高溫超導材料,連續刷新超導轉變溫度,使得鐵基超導在短時間內迅速聚焦了全球學術界的目光。